Азорские острова

Азорские острова – живописный архипелаг в северной части Атлантического океана, состоящий из девяти зеленых островов. Азорские острова принадлежат Португалии и лежат на широте города Лиссабон между Европой и Северной Америкой. Они удалены на 1460 км от Португалии и 3900 км от Нью-Йорка и обладают статусом самой западной точки Европейского континента. Архипелаг появился в результате вулканической активности, на нем находится 1766 вулканов, 9 из которых – действующие.

Общая площадь Азорских островов составляет 2333 км. Самый крупный остров архипелага – Сан-Мигел площадью 747 км?, а наименьший по размеру – Корву (17 км?). Высшей точкой считается вулкан на острове Пику, который поднимается на высоту более 2350 метров над уровнем моря.

На Азорах живет около 240 тысяч человек. Самое большое население имеет остров Сан-Мигел, и больше всего жителей проживает в административной столице островного архипелага – Понта-Делгада. Так как Азорские острова являются автономным регионом страны, ими управляет собственное правительство и законодательное собрание.

Архипелаг обладает удивительной по красоте природой. Здесь сохранилось немало эндемиков: похожий на колокольчик вечнозеленый кустарник – азорина, напоминающая клевер марсилия азорская, дневная бабочка Hipparchia azorina, летучая мышь – азорская вечерница и азорский снегирь. Местные жители стремятся сохранить первозданный природный ландшафт, и поэтому здесь очень популярен экологический туризм.

История Азорских островов
Когда были точно обнаружены Азорские острова, неизвестно. Впервые они были отмечены на картах генуэзцев в XIV веке. Считается, что первооткрывателями могли быть и португальские мореходы, и генуэзские мореплаватели, состоявшие на службе у Португалии в начале XIV века.

В 1432 году к архипелагу приплыл корабль морехода Гонсалу Велью Кабрала. Португальцы оставили на одном из островов мелкий рогатый скот. Когда они посетили остров через несколько лет, то убедились, что животным удалось выжить. Португалия признала местность пригодной для жизни людей, и с 1439 года началось ее заселение. Вначале все были уверены, что архипелаг состоит из семи островов, но в 1452 году были обнаружены еще два острова – Корву и Флориш, удаленные от основных островов к западу.

В следующие столетия Азорские острова стали играть важную роль на судоходных путях из Европы в Америку. Сюда ввозили много рабов, за обладание архипелагом происходили морские сражения, и острова не раз подвергались нападениям морских пиратов. О тех временах напоминают сохранившиеся до наших дней дворцы, особняки, крепости и храмы.

На Азорских островах выращивали пшеницу, продавая муку на корабли, которые курсировали по Атлантическому океану. Здесь было развито виноградарство, выращивание сахарного тростника, ананасов и табака. А растущий на склонах гор вереск пользовался большим спросом у фламандских красильщиков.

Земледелие, животноводство и рыболовство приносили доход островитянам в XIX и XX веках. В наши дни большую роль в экономике архипелага играет туризм. Кроме того, местные жители занимаются выращиванием чая, табака, кофе, злаков и парниковых ананасов. На Азорских островах делают прекрасное вино и сыры.

Природа и климат
До того, как европейцы заселили Азорские острова, их покрывали вечнозеленые леса. Большую часть реликтовых лесов потом уничтожили, но их место заняли современные насаждения. Участки древних лесов сохранились только на склонах вулканов. Здесь растут красное дерево, кедры, лавры, английский падуб, японская сосна и вишня. Всего 560 видов флоры, 200 из которых – это деревья. Среди цветущих растений символом Азорских островов стала гортензия.

Богатая растительность архипелага возникла, благодаря морскому субтропическому климату. Средняя температура зимой здесь составляет +14…+15 °С, а летом +25 °С. Температура морской воды в холодное время года не опускается ниже +17 °С, а в середине лета она очень комфортна для купания +23…+24 °С. Несмотря на теплый климат, туристам рекомендуют в любое время года брать с собой теплые вещи, так как ночами от свежего океанского бриза на побережье может быть прохладно.

С октября по апрель на Азорских островах наступает сезон дождей, когда за месяц выпадает до 110 мм осадков. В сезон дождей бывают частые туманы. Примечательно, что больше осадков выпадает в западной части островов. Особой погодой отличается остров Санта-Мария. В то время, как на одной половине острова всегда светит солнце, в другой его части почти все время идут дожди.

Сухая солнечная погода приходит в мае и длится до сентября. Это время высокого туристического сезона. На Азорские острова приезжает немало любителей морского купания, которые большую часть времени проводят на черных, покрытых вулканическим песком пляжах.
Азорские острова, Португалия
Азорские острова, Португалия
Азорские острова, Португалия
Азорские острова, Португалия

Оставить комментарий

Ваш email нигде не будет показанОбязательные для заполнения поля помечены *

*